Entenda porque você não deveria tomar remédio para dormir toda noite

Entenda porque você não deveria tomar remédio para dormir toda noite

Com ou sem prescrição médica, as pílulas auxiliares de sono são especialmente populares entre os adultos mais velhos.

Um estudo recente publicado no American Journal of Geriatric Psychiatry constatou que cerca de um em cada três adultos com idades entre 65 e 80 anos usa esses remédios pelo menos ocasionalmente para dormir, e remédios de venda livre como Benadryl e Tylenol PM são os preferidos para idosos sem dormir.

Especialistas dizem que isso é preocupante por várias razões
Estudos associaram o uso regular e a longo prazo de medicamentos para o sono vendidos sem receita médica a alguns efeitos colaterais potencialmente graves.

“Muitos auxiliares de sono OTC – como Benadryl e Tylenol PM – contêm difenidramina”, diz o Dr. Donovan Maust, co-autor do estudo recente e professor assistente de psiquiatria da Michigan Medicine.

Difenidramina é uma droga anticolinérgica, o que significa que bloqueia a atividade de uma substância química do cérebro chamada acetilcolina, que desempenha um papel na ativação muscular e também em funções cerebrais como estado de alerta, aprendizagem e memória, diz Maust.

Perigo na terceira idade – Remédio para insônia

Como resultado desse efeito de bloqueio, esses medicamentos OTC podem causar constipação, confusão e outros efeitos colaterais, que, segundo Maust, podem afetar mais os idosos.

Por estas razões, a Sociedade Geriátrica Americana considerou essas drogas “geralmente inapropriadas” para idosos.

Os efeitos colaterais dessas pílulas OTC também podem desencadear uma “cascata de prescrição”, diz Jennifer Schroeck, farmacêutica clínica do Departamento de Assuntos de Veteranos do Oeste dos Estados Unidos e co-autora de uma revisão de 2016 publicada na revista Clinical Therapeutics, sobre a segurança do sono ajuda entre os adultos mais velhos.

“Por exemplo, em homens com condições de próstata, drogas anticolinérgicas podem levar à retenção urinária, ou problemas de esvaziamento completo da bexiga”, diz Schroeck.

Um homem que esteja enfrentando esse problema não pode atribuí-lo ao remédio para dormir que está tomando à noite para dormir, e se ele não mencionar ao seu médico, ele pode receber uma nova medicação para tratar seus problemas urinários.

“Essa nova droga pode ter efeitos colaterais também, então, algo mais é adicionado para gerenciar esses”, diz ela.

Dessa forma, os medicamentos que o paciente está tomando – e seus muitos efeitos colaterais – podem aumentar rapidamente.

A preocupação não para por aí
Há também crescente preocupação com outro risco mais sério associado a esses medicamentos OTC.

“Outra preocupação para a qual as evidências estão crescendo é que o uso a longo prazo parece aumentar o risco de demência – e quanto mais uso, maior o risco”, diz Maust.

Um estudo de 2015 publicado na JAMA Internal Medicine descobriu que, em um período de 10 anos, as pessoas que tomavam regularmente a quantidade de difenidramina encontrada em duas cápsulas de Benadryl ou duas de Tylenol Extra Strength aproximadamente uma vez a cada duas semanas apresentavam risco significativamente aumentado de demência.

Para os indivíduos que tomaram esses medicamentos cerca de uma vez a cada três dias (ou mais), os riscos de demência aumentaram em 54% em comparação com pessoas que não tomaram esses tipos de medicamentos.

As ligações entre esses medicamentos OTC e demência estão longe de ser provados cientificamente. Um estudo mais recente do Reino Unido apresentou apenas links “experimentais”, e seus autores afirmaram que são necessárias mais pesquisas.

“Mas a única maneira de 100% atribuir um problema de saúde a um tratamento específico é por meio de um estudo randomizado”, diz Maust, referindo-se a um experimento em que um grupo de pessoas recebe uma droga e outra não.

(Para seu conhecimento, esses estudos não estão sendo feitos.)

Remédios para dormir carregam seus próprios riscos
“Há novos relatórios de efeitos colaterais que saem anualmente”, diz Kari Mergenhagen, um farmacêutico clínico e instrutor adjunto da Universidade de Buffalo.

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Dores de cabeça, tontura, náusea, vômitos e alucinações são algumas das preocupações de curto prazo associadas aos hipnóticos – uma classe de medicamentos prescritos destinados a induzir o sono, que inclui Ambien, Lunesta, Sonata e outros remédios populares, diz ela.

Mergenhagen diz que é muito difícil para os pesquisadores descobrir os riscos a longo prazo associados ao uso regular desses medicamentos.

Um estudo observacional publicado em 2012 no BMJ analisaram registros médicos de mais de 30.000 adultos e o uso de hipnóticos comuns, incluindo zolpidem (vendido sob a marca Ambien e outros), temazepam (Restoril), eszopiclone (Lunesta), zaleplon (Sonata) e outros barbituratos, benzodiazepinas e anti-histamínicos sedativos.

Os pesquisadores descobriram que aqueles que receberam mais de 132 doses dessas drogas hipnóticas por ano – ou seja, aqueles que as tomavam pelo menos a cada dois ou três dias – tiveram um aumento de 35% no risco de câncer e um salto de cinco vezes no risco de morte em comparação com aqueles que não ingeriram estes medicamentos.

Mesmo as pessoas que tomavam essas drogas com moderação – como uma vez a cada poucas semanas – tinham maior probabilidade de morrer do que aquelas que não as tomavam.

Alerta: risco de câncer
Os autores do estudo tentaram controlar as condições médicas pré-existentes e outros fatores que poderiam explicar por que as pessoas que tomavam esses medicamentos morreram ou desenvolveram câncer em taxas mais altas do que os não usuários.

As drogas também estavam associadas a acidentes de carro, quedas e depressão – tudo isso poderia explicar os elevados riscos de mortalidade. Mas os riscos permaneceram.

Os autores também encontraram associações entre o uso de hipnóticos e tipos específicos de câncer – notavelmente, linfomas e cânceres de pulmão, cólon e próstata -, mas não ofereceram mecanismos de causa e efeito que pudessem explicar os vínculos.

Pesquisas mais recentes, tanto em pessoas quanto em animais, mostraram ligações preliminares com o câncer.

Os remédios devem ser usados apenas com moderação
A informação de prescrição para Ambien observa que o uso da droga deve ser “reavaliado” se a insônia de um paciente persistir após sete a 10 dias de tratamento – orientações ecoadas pelos fabricantes de Lunesta.

Ambas as farmacêuticas definem o uso de “longo prazo” como qualquer coisa além de 28 dias.

Mesmo deixando de lado os riscos potenciais e os efeitos colaterais, os remédios para dormir não são uma solução eficaz a longo prazo para a insônia.

“A verdadeira questão é: por que você não está dormindo?”, diz Schroeck.

Muitos adultos mais velhos podem tomar remédios para dormir porque a dor, os problemas nervosos ou outros problemas de saúde os mantêm acordados à noite, diz ela.

Para essas pessoas, uma pílula para dormir está impedindo-as de encontrar um remédio verdadeiro para a doença.
Mesmo para os adultos mais jovens que não conseguem dormir por causa do estresse, preocupações financeiras ou outras fontes de ansiedade que são mais difíceis de tratar, as pílulas para dormir são uma solução ruim, diz ela.

“Terapia comportamental cognitiva deve sempre ser a primeira linha de tratamento”, diz.

Outros especialistas concordam que a terapia cognitivo-comportamental para insônia – que pode incluir estratégias como estabelecer uma rotina de sono consistente, restringir propositalmente o tempo gasto na cama ou praticar meditação baseada na atenção plena – é a melhor maneira de curar a insônia.

Ainda há lugar para prescrição de remédios para dormir.

Se você está muito estressado e precisa de ajuda para acalmar na noite anterior a um importante trabalho ou evento social, essas pílulas podem ser uma grande ajuda.

Mas se você está tomando o tempo todo – e especialmente se você tem mais de 65 anos – os riscos que esses remédios representam provavelmente superam seus benefícios.

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